ภูเขาน้ำแข็งยักษ์ แยกออกจากชั้นน้ำแข็งในแอนตาร์กติกา สัญญาณของวิกฤติการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ?


เหตุการณ์ภูเขาน้ำแข็งขนาดใหญ่ที่มีชื่อเรียกว่า D28 ได้แยกออกจากชั้นน้ำแข็งในแอนตาร์กติกาเมื่อไม่กี่วันที่ผ่านมา ด้วยขนาดพื้นที่กว่า 610 ตารางไมล์ของ D28 ซึ่งมีขนาดใหญ่กว่าเกาะโออาฮูของฮาวาย มันได้สร้างความหวาดหวั่นและความกังวลทั่วโลก บางคนกังวลว่าการแตกของชิ้นน้ำแข็งดังกล่าว จะเป็นสัญญาณของวิกฤติการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

D28 ถูกค้นพบโดยภาพถ่ายจากดาวเทียม ที่เผยให้เห็นการเปลี่ยนแปลงดังกล่าว ภาพเมื่อวันที่ 20 กันยายน D28 ยังคงติดอยู่กับผืนธารน้ำแข็งหลัก แต่มันเริ่มแยกตัวออก เมื่อวันที่ 25 กันยายน ที่ผ่านมา ซึ่งการแยกตัวดังกล่าวส่งผลกระทบต่อบริเวณรอบๆ จุดที่มันแตกออกไป และก่อให้เกิดการเปลี่ยนแปลงรูปทรงของแผ่นธารน้ำแข็ง

แต่อย่างไรก็ตาม การแยกตัวของภูเขาน้ำแข็ง D28 ไม่ได้เป็นเรื่องที่ต้องกังวล หรือหวั่นใจ ศาสตรจารย์เฮเลน ฟริกเกอร์ นักวิทยาธารน้ำแข็ง จากสถาบันสมุทรศาสตร์สคริปป์ อธิบายว่า มันเป็นปรากฏการณ์ธรรมชาติ เปรียบได้กับการหลุดของฟันน้ำนมในเด็กที่ต้องหลุดออกไป ในขณะที่แผ่นธารน้ำแข็งหลักที่เปรียบเสมือนกรามยังคงอยู่ และเหตุการณ์ในลักษณะนี้จะเกิดขึ้นประมาณทุกๆ 60 หรือ 70 ปี มันไม่ได้ส่งผลอันตรายใด อันตรายเพียงอย่างเดียวจากเหตุการณ์นี้คืออาจมีการตีความนอกบริบท

มันเป็นความจริงที่ว่าในปัจจุบันโลกของเรากำลังเผชิญกับสภาวะโลกร้อนในชั้นบรรยากาศ อันเป็นผลมาจากก๊าซเรือนกระจกที่ถูกปล่อยจากการเผาไหม้ของเชื้อเพลิงฟอสซิล และมีส่วนทำให้เกิดการละลายของธารน้ำแข็งและแผ่นน้ำแข็งทั่วโลก รวมถึงในทวีปแอนตาร์กติกา ในระหวางช่วงปี 2012 และ 2016 ส่งผลทำให้น้ำแข็งแอนตาร์กติกาหายไปกว่า 219,000,000,000 ตัน แต่การสูญเสียส่วนใหญ่เกิดขึ้นในแอนตาร์กติกาตะวันตก ในขณะที่เหตุการณ์ D28 นั้น เกิดขึ้นในภาคตะวันออกของทวีปแอนตาร์กติกา

ด้าน ดาเนียล่า เจนเซ่น นักธรณีฟิสิกส์ จาก Alfred Wegener Institute Helmholtz Center เพื่อการวิจัยขั้วโลกและการเดินเรือในเยอรมนี กล่าวว่า ชั้นน้ำแข็งที่ลอยอยู่ช่วยขยายขนาดของธารน้ำแข็ง โดยบางแห่งสามารถครอบคลุมพื้นที่ได้กว้างมากกว่า 20,000 ตารางไมล์ ธารน้ำแข็งเหล่านี้จะมีการแตกหลุดของชิ้นน้ำแข็งเป็นระยะ เพื่อสร้างความสมดุลย์กับประมาณหิมะที่ตกลงมา

หากธารน้ำแข็งมีการเก็บน้ำแข็งไว้มากเกินไป โดยไม่มีหลุดแยกออกไป จะทำให้มันไม่สามารถคงสภาพไว้ได้ และอาจส่งผลทำให้เกิดการยุบตัวของธารน้ำแข็งขึ้นได้ ในกรณีของ D28 นั้น หลังจากหลุดแยกจากธารน้ำแข็งหลัก ไม่มีข้อบ่งชี้ว่าส่งผลให้ชั้นน้ำแข็งหลักเกิดความไม่เสถียร และสำหรับความกังวัลใจเรื่องการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลนั้น มันไม่ได้ส่งผลเนื่องจากตลอดหลายสิบปีที่ผ่านมา มีน้ำแข็งที่หลุดออกไปอยู่ตลอดเวลา และมันไม่ส่งผลกระทบใดๆ ต่อระบบน้ำทะเล เอเดียน ลัคแมน ประธานแผนกภูมิศาสตร์ของมหาวิทยาลัย Swansea ในเวลส์ กล่าว

สรุปได้ว่า เหตุการณ์การหลุดแยกออกของภูเขาน้ำแข็ง D28 เป็นเรื่องปกติ ที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติ และไม่ได้เป็นสัญญาณของวิกฤติการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอย่างที่หลายๆ คนกังวลแต่อย่างใด เราได้ทราบถึงการเกิดขึ้นของเหตุการณ์ทางภูมิศาสตร์ในระดับนี้ได้ ก็ด้วยมุมมองที่ห่างไกลจากโลก ซึ่งเกิดจากความก้าวหน้าของการจับภาพจากดาวเทียมสำรวจโลกนั่นเอง


Source: A Huge Iceberg Split From Antarctica. (They Just Grew Apart.)
www.nytimes.com/2019/10/01/climate/antarctica-iceberg-d28.html